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24 juin 2013 

Lorsque le virus du sida se transmet malgré le traitement

Le Fonds national suisse de la recherche scientifique a fait un communiqué de presse le 24 juin dernier sur le fait que le VIH pourrait se transmettre malgré les traitements, quand les voies génitales masculines sont infectées par d'autres virus, de type IST par exemple. Cette recherche pointue arrive néanmoins à une conclusion déjà connue: elle faisait déjà partie des recommandations explicites de l'EKAF dans le Swiss Statement en 2008, à savoir: pas d'autres IST.

Communiqué de presse du Fonds national suisse de la recherche scientifique (FNS)

Les antirétroviraux inhibent certes efficacement la multiplication du virus du sida dans le sang, mais ce dernier peut néanmoins s'accumuler dans le sperme - et contaminer d'autres personnes en cas de relations sexuelles non protégées. Cette transmission survient essentiellement quand les voies génitales masculines sont infectées par d'autres virus, telle est la découverte d'une chercheuse soutenue par le Fonds national suisse (FNS).

A vrai dire, les thérapies combinées modernes tiennent les agents responsables du sida en respect. En général, le traitement a pour effet de supprimer les virus d'immunodéficience humaine (VIH) de l'organisme. Les médicaments réduisent aussi le taux de transmission de la maladie à un dixième. Mais pourquoi constate-t-on de nouvelles contaminations malgré le traitement?

Cocktail viral dans le sperme
Parce que d'autres virus jouent aussi un rôle. C'est la découverte qu'a publiée récemment la chercheuse suisse Sara Gianella Weibel, assistée de collègues américains (*). La chercheuse soutenue par le FNS a examiné, à l'Université de Californie à San Diego, le sperme de 114 hommes infectés par le virus du sida et sous traitement qui ont eu des relations sexuelles avec d'autres hommes. Elle a détecté dans le sperme de onze hommes une grande quantité de VIH alors que la charge virale sanguine était très faible chez tous les sujets. Chez huit de ces onze hommes, Gianella Weibel a isolé également différents herpèsvirus.

Système immunitaire activé localement
Certains de ces herpèsvirus, comme le cytomégalovirus, restent généralement indécelables. Mais lorsqu'ils infectent les voies génitales masculines, ils activent le système immunitaire localement. Les cellules immunitaires dans lesquelles le VIH se multiplie s'accumulent ainsi également dans la région génitale. "Nos résultats montrent que nous devons nous intéresser aussi à d'autres virus si nous voulons réellement bloquer la chaîne de transmission du virus du sida", explique Gianella Weibel.


Commentaires

La variable observance a été prise en compte ?

Le communiqué du Fonds national suisse ne l'explique malheureusement pas. Néanmoins, cela s'inscrit dans ce qui a été dit dans les recommandations suisses, déjà en 2008.

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